Apakah Gereja Online Benar-Benar Gereja?

Apakah Gereja Online Benar-Benar Gereja?

Ayolah, ini tahun 2020. Setiap gereja harus memiliki hadir secara online.

Orang-orang gereja Anda dan komunitas Anda ada di sana, jadi Anda juga harus demikian. Tetapi itu berbeda dari merujuk pada sesuatu yang terjadi melalui situs web Anda sebagai “gereja.”

Dapatkah suatu pertemuan online orang-orang Kristen digolongkan sebagai sebuah gereja? Mari kita pikirkan ini dengan mengajukan lima pertanyaan.

Haruskah Gereja Online?

Jika sebuah gereja tidak online, maka itu sebenarnya tidak melibatkan budaya. Gereja harus menjadi tempat berkumpulnya orang dan mereka sedang online dan di situs media sosial.

Pew Research menemukan bahwa 72 persen orang dewasa daring menggunakan media sosial. Setiap kelompok umur terus mengalami pertumbuhan, khususnya mereka yang berusia di atas 65 yang telah tiga kali lipat penggunaannya dalam empat tahun terakhir — dari 13 persen pada 2009 menjadi 43 persen tahun ini.

Terlepas dari tren yang luar biasa dalam penggunaan media sosial, LifeWay Research menemukan bahwa kurang dari setengah dari semua gereja terlibat di Facebook. 40 persen penuh tidak menggunakan alat jejaring sosial apa pun. Saya pikir itu hanya penatalayanan yang buruk.

Saya sudah katakan sebelumnya, hanya setengah bercanda, bahwa pendeta yang tidak ada di Twitter dalam dosa. Media sosial adalah pelayanan gereja yang sah. Komunitas online dapat meningkatkan komunitas fisik.

Apa itu Gereja Online?

Setiap siaran Internet dari pertemuan ibadat tidak harus dimaksudkan sebagai gereja online. Beberapa gereja memiliki pelayanan online yang merupakan bagian dari pertemuan fisik mereka.

Namun, gereja online sering dimaksudkan sebagai cara alternatif untuk menjadi bagian dari gereja, mirip dengan kampus geografis lainnya. Gereja daring dari jenis ini adalah gereja yang mendefinisikan dirinya dengan menjadi daring — pengalaman daring dimaksudkan untuk sesuai dengan pertemuan fisik. Dan, saya pikir itu tidak membantu dalam banyak kasus.

Namun, seperti yang saya lihat, sebuah gereja (antara lain) adalah kumpulan orang-orang percaya di bawah Ketuhanan Yesus Kristus yang mempraktikkan dua tata cara, berupaya untuk memajukan kerajaan-Nya, dan saling meminta pertanggungjawaban dalam perjanjian.

Saya tidak berpikir satu-satunya gereja online dapat melakukan itu. (Ya, saya sadar akan pembaptisan online dan Perjamuan Kudus, tetapi kami sedang mendiskusikan apakah Anda harus melakukan itu, bukan apakah itu mungkin secara fisik.)

Para peserta gereja online mungkin mengutip menghindari lalu lintas atau alasan lain sebagai motivasi mereka, dan ada kalanya pendekatan ini mungkin diperlukan untuk alasan yang luar biasa. Namun, saya berpikir bahwa mereka mungkin hanya menghindari komunitas nyata (sengaja atau tidak sengaja).

Gereja-gereja yang memiliki kehadiran online dapat menghindari kecenderungan itu dengan menjelaskan bahwa opsi online bukanlah pengalaman atau maksud penuh dari gereja. Gereja mengambil kaki dan wajah, bukan hanya elektron dan avatar.

Mana Pilihan yang Lebih Baik?

Saya baru-baru ini berkumpul di rumah saya dengan kelompok kecil saya untuk berdoa dan meletakkan tangan pada seorang wanita yang sakit. Kami meminta Tuhan untuk menyembuhkannya dan kemudian menangis bersama. Anda dapat memiliki alternatif ekspresi online tentang itu, tetapi saya pikir semua orang akan setuju bahwa secara pribadi lebih baik – dan layak diperjuangkan.

Ya, Anda dapat memiliki komunitas online yang hebat, tetapi itu tidak cukup. Online harus meningkatkan, bukan menggantikan, kehadiran pribadi di komunitas.

Alkitab mendukung gagasan ini. “Meskipun aku punya banyak hal untuk dituliskan kepadamu, aku tidak ingin melakukannya dengan kertas dan tinta. Sebaliknya, aku berharap untuk bersamamu dan berbicara tatap muka agar sukacita kita lengkap” (2 Yohanes 12) . Memang.

Ketika kita mengambil Perjamuan Kudus bersama, berdoa untuk satu sama lain dan mengakui dosa kita satu sama lain, itu lebih baik dilakukan dalam komunitas fisik dengan peningkatan atau augmentasi online, bukan penggantian.

Jadi, dalam pandangan saya, gereja online seharusnya tidak menjadi tujuan akhir dari gereja yang mensponsori kehadiran online.

Apa gunanya Gereja Online?

Pertama, izinkan saya mengatakan bahwa saya suka frasa “gereja online” lebih dari “gereja online.” Gereja Anda harus online, tetapi saya pikir itu bukan gereja online.

Dengan demikian, orang harus ditransisikan dari komunitas online ke komunitas fisik bila memungkinkan, tanpa mengabaikan aspek online.

Beberapa orang tidak dapat pergi ke gereja karena sakit. Seseorang mungkin berada di negara di mana Injil dianiaya. Mereka dan kelompok-kelompok serupa dapat terus melibatkan gereja mereka secara online. Para peserta itu penting bagi Tuhan. Mereka adalah orang-orang nyata.

Jadi, cara terbaik untuk melakukan gereja online adalah dengan sengaja bekerja untuk memindahkan semua orang yang mungkin dari sendirian di layar ke dalam komunitas dengan orang lain dan dimasukkan ke dalam komunitas perjanjian.

Gereja online dapat menjadi penjangkauan yang valid jika gereja berkomunikasi bahwa ungkapan normal dari maksud dan rancangan Allah adalah bahwa kita berkumpul dalam ibadat dengan orang-orang dan kemudian berserak untuk pekerjaan misi di kerajaan.

Keseimbangan yang baik bisa bagi gereja untuk mengatakan tentang kehadiran online mereka, “Kami akan berada di sana hanya jika Anda tidak bisa berada di sini.”

Apa Masa Depan Gereja Online?

Ketika kita melanjutkan jalan yang ditempa oleh revolusi digital, gereja-gereja Perjanjian Baru akan berfungsi dalam komunitas yang mencakup aspek online. Mereka akan melakukannya secara langsung, tetapi mereka juga akan memiliki peluang online dan penjangkauan online. Saat ini, beberapa gereja online memiliki pendeta internet untuk melayani mereka yang berpartisipasi secara online. Peran ini hanya akan menjadi lebih menonjol.

Idealnya, gereja akan memiliki kehadiran online, tetapi akan sangat mendorong interaksi hidup-hidup di mana media sosial meningkatkan daripada memaafkan komunitas. Ini bisa menjadi satu alat lagi yang harus kita perkenalkan kepada orang-orang tentang Yesus Kristus dan gereja-Nya. Itu tidak akan hilang dalam waktu dekat, jadi kita tidak bisa mengabaikannya begitu saja. Sebaliknya, kita perlu belajar bagaimana menggunakannya untuk kemuliaan Tuhan. Jika tidak, kita akan menjadi semakin tidak relevan di dunia yang dibentuk oleh Internet.